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Secrétariat aux affaires autochtones

Décès de Mme Joyce Echaquan

Le premier ministre François Legault offre, au nom de l’État québécois, des excuses officielles à la famille et aux proches de Mme Joyce Echaquan

Québec, le 6 octobre 2020. – À l’occasion d’une motion présentée à l’Assemblée nationale, le premier ministre du Québec, M. François Legault, a présenté des excuses à la famille et aux proches de Mme Joyce Echaquan, décédée dans des circonstances troublantes et horribles, ainsi qu’à la communauté atikamekw de Manawan.

Selon le premier ministre, il ne faut pas avoir peur de le dire : le service public québécois a failli à son devoir envers Mme Echaquan. L’État québécois a le devoir d’offrir la même dignité et le même respect à chaque personne, peu importe son origine, son sexe ou la couleur de sa peau.

Rappelons que le gouvernement du Québec est déterminé à faire toute la lumière sur les circonstances entourant le décès tragique de Mme Joyce Echaquan. Une enquête publique du Bureau du coroner a été déclenchée, en plus d’une enquête du Centre intégré de santé et de services sociaux (CISSS) de Lanaudière.

« Malheureusement, l’événement survenu à l’hôpital de Joliette n’est pas un cas isolé. Pendant des décennies, les peuples autochtones ont fait l’objet de discrimination par les différents paliers de gouvernement. Il continue d’y avoir, encore aujourd’hui, beaucoup d’autres actes racistes contre des personnes autochtones au Québec », a regretté le premier ministre.

François Legault a déploré le fait qu’il existe encore trop de préjugés à l’endroit des Premières Nations. Les cas de discrimination, dans les dernières décennies et les derniers siècles, ont laissé des traces.

La solution réside en partie dans une meilleure connaissance des réalités autochtones. Le premier ministre entend aussi travailler fort pour bâtir des relations de respect mutuel avec les communautés autochtones, entretenir un dialogue de nation à nation pour grandir ensemble comme peuples.

Le gouvernement du Québec réitère son intention de combattre concrètement la discrimination et le racisme sous toutes leurs formes, partout où ils se trouvent, d’abord en travaillant à partir des recommandations du rapport Viens, ensuite, en s’appuyant sur les conclusions du rapport que déposera cet automne le Groupe d’action contre le racisme.

Citations :

« Il y a une semaine, on prenait tous connaissance des circonstances horribles dans lesquelles Mme Echaquan est décédée. L’enregistrement de ses derniers moments est difficile à supporter. Comme Québécois, ça fait mal d’entendre ça, mal de savoir qu’une chose pareille peut arriver chez nous. Je sais que les excuses et les paroles ne vont pas effacer ce qui est arrivé, mais j’espère que ça va apporter un peu de réconfort aux proches de Mme Echaquan. On ne va pas s’arrêter aux paroles. Dans les prochaines semaines, dans les prochains mois, on va surtout agir, pour que dans cinq ans, dans dix ans, on se souvienne du drame de Joyce Echaquan comme du moment où nous sommes passés à l’action collectivement. »

François Legault, premier ministre du Québec

« Je veux réitérer mes sincères condoléances à la famille de Joyce Echaquan ainsi qu'à la nation atikamekw. Plus que jamais, nous sommes devant l'urgence d'agir et le gouvernement du Québec est prêt à aller de l'avant avec des mesures concrètes. Le décès de Joyce Echaquan ne doit pas être vain. J'en suis profondément attristée. Nous devons tous travailler ensemble vers un objectif commun : celui de mieux vivre ensemble, de développer des relations de respect mutuel et de mettre fin au racisme et aux inégalités qui touchent les nations autochtones depuis trop longtemps. »

Sylvie D’Amours, ministre responsable des Affaires autochtones

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Mise en ligne : 6 octobre 2020